สหรัฐและจีนค้าหนามในทะเลจีนใต้

สถานเอกอัครราชทูตจีนในกรุงมะนิลากล่าวหาสหรัฐฯ เมื่อวันอังคารว่าสร้างความขัดแย้งระหว่างฟิลิปปินส์กับปักกิ่ง โดยแสดงความไม่พอใจต่อ “ข้อกล่าวหาที่ไม่มีมูลความจริง” ของวอชิงตันที่ระบุว่าพยายามสร้างปัญหาในทะเลจีนใต้

ทะเลจีนใต้กลายเป็นจุดวาบไฟจุดหนึ่งในความสัมพันธ์ที่ไม่ค่อยดีระหว่างจีนและสหรัฐฯ โดยวอชิงตันปฏิเสธสิ่งที่เรียกว่าการอ้างสิทธิเหนือดินแดนโดยไม่ชอบด้วยกฎหมายโดยปักกิ่งในน่านน้ำที่อุดมด้วยทรัพยากร

ปักกิ่งกำลังตอบสนองต่อถ้อยแถลงเมื่อวันที่ 19 ธันวาคมโดยโฆษกกระทรวงการต่างประเทศสหรัฐฯ เน็ด ไพรซ์ แสดงความกังวลเกี่ยวกับรายงาน “ฝูงเรือจีนที่เพิ่มขึ้น” ในน่านน้ำพิพาทและเหตุการณ์ที่เกี่ยวข้องกับชิ้นส่วนของจรวดที่ลอยอยู่

ไพรซ์กล่าวว่าการกระทำของจีน “สะท้อนถึงการเพิกเฉยต่อผู้อ้างสิทธิ์ในทะเลจีนใต้รายอื่นๆ และรัฐที่ปฏิบัติการอย่างถูกกฎหมายในภูมิภาค” เขาย้ำว่าสหรัฐฯ ยืนหยัดเคียงข้างฟิลิปปินส์ในการสนับสนุนระเบียบระหว่างประเทศที่มีกฎเกณฑ์

ในถ้อยแถลง สถานเอกอัครราชทูตจีนในกรุงมะนิลากล่าวว่า “เป็นเรื่องธรรมดาที่เพื่อนบ้านจะมีความแตกต่าง” แต่เสริมว่า:
“สหรัฐฯ เข้าไปยุ่งเกี่ยวกับข้อพิพาททะเลจีนใต้และพยายามสร้างความขัดแย้งระหว่างประเทศต่างๆ ในภูมิภาค สร้างความตึงเครียดและทำลายสันติภาพและเสถียรภาพในภูมิภาค

“สิ่งที่สหรัฐฯ ทำไม่ใช่เพื่อช่วยเหลือใคร แต่เพื่อรับใช้ผลประโยชน์ทางภูมิรัฐศาสตร์ของตนเอง” แถลงการณ์ระบุ

จีนอ้างสิทธิพื้นที่กว้างใหญ่ของทะเลจีนใต้ซึ่งทับซ้อนกับเขตเศรษฐกิจจำเพาะของเวียดนาม มาเลเซีย บรูไน อินโดนีเซีย และฟิลิปปินส์ การค้าหลายล้านล้านดอลลาร์ไหลผ่านทางน้ำทุกปี ซึ่งยังมีแหล่งประมงและแหล่งก๊าซที่อุดมสมบูรณ์อีกด้วย

สัปดาห์ที่แล้ว ฟิลิปปินส์แสดง “ความกังวลอย่างยิ่ง” ต่อ “รายงานการอพยพ” ของเรือจีนในแนวปะการังและสันดอนในเขตเศรษฐกิจจำเพาะ

เกิดขึ้นไม่กี่วันหลังจากกระทรวงการต่างประเทศยื่นคำร้องทางการทูตเกี่ยวกับเรือยามชายฝั่งของจีน ซึ่งกองทัพฟิลิปปินส์กล่าวว่าใช้กำลังเพื่อกู้ชิ้นส่วนของจรวดที่ลอยอยู่ในมหาสมุทรซึ่งถูกเรือฟิลิปปินส์ลากจูงในทะเลจีนใต้

จีนปฏิเสธว่าไม่ได้จับวัตถุดังกล่าวอย่างแข็งขัน ซึ่งจีนระบุว่าเมื่อเดือนที่แล้วเป็นเศษชิ้นส่วนจากท่อที่ป้องกันกรวยจมูกของยานอวกาศที่ปักกิ่งปล่อย